Dragonball è uno dei manga più popolari del mondo ideato da Akira Toriyama nel 1984. Nel 1986 a seguito del successo del manga fu realizzata la prima serie dell'anime che raccontava le avventure di Goku da bambino Dragon Ball (il titolo significa Sfera del Drago) è ambientato sulla Terra e narra le strane avventure di un bambino dotato di una forza eccezionale, amante delle arti marziali, di nome Goku. La storia si incentra intorno alla ricerca di sette misteriose sfere (le Sfere del Drago) che una volta riunite fanno emergere magicamente un drago enorme, Shenron, che ha il potere di acconsentire qualsiasi desiderio a chi lo avesse evocato. Il bene dovrà continuamente contendere le sette sfere al male, per evitare che quest'ultimo le utilizzi per scopi malvagi, una lotta che sembra non finire mai. La serie manga è suddivisa in 2 parti, Dragonball e Dragonball Z, anche se il filone narrativo li riunisce comunque in un'unica storia continua.
 
In Dragonball Z Goku è adulto, si è sposato con Chichi ed ha un figlio, Gohan. Con il proseguire della serie, aumenta sempre più la potenza e le capacità dei nemici affrontati dal protagonista. Esiste poi una terza parte, Dragonball GT realizzata solo per la tv dove Goku riappare per magia un bambino e vive nuove avventure viaggiando nello spazio per picchiarsi con nemici sempre più potenti e per salvare sempre la Terra.