Quello degli outlet è un fenomeno che in Italia è esploso da pochi anni dopo che, in Europa, esperienze del genere erano presenti già da circa 25 anni.
In pochi anni, dal 2000 in avanti, si è registrato un vero e proprio boom, con le cittadelle del lusso e degli affari che si sono moltiplicate lungo tutta la penisola.
Gli outlet sorgono come funghi in questo periodo ed è piuttosto difficile riuscire ad orientarsi nell’offerta. A volte è addirittura difficile capire cos’è un outlet
 
Teoricamente si tratta di negozi che permettono di comprare spendendo meno, saltando un passaggio nella catena di distribuzione e andando ad acquistare direttamente dal produttore. Si riesce così a comprare ad esempio un capo di marca risparmiando qualcosa.