I capelli sotto forma di lanugine si formano già nel quinto mese di .ita fetale e crescono a una velocità di circa 0,3 mm al giorno (1 cm al mese,maggiormente nelle fasce orarie soprattutto fra le 10 e le 11 e fra le 16 e le 18).
 
Questo valore può però mutare notevolmente da una persona all'altra. Il capello è soggetto ad un ciclo di crescita della durata di 2-6 anni (ma sono documentati cicli di oltre 10 anni). Alla fine di ciascun ciclo il capello cade e viene sostituito. Il ciclo del capello è istituito dalla susseguirsi delle tre fasi:

  1. anagen
  2. catagen
  3. telogen

Anche la lunghezza dei capelli è molto variabile e raramente raggiunge il metro (ma ci sono persone con capelli ancora più lunghi). I capelli sono le uniche parti del corpo che crescono per sempre.