I lipidi hanno un altissimo contenuto energetico e, nell'ambito dei tre gruppi di macromolecole che compongono gli elementi nutritivi per la cellula:

grassi (o lipídi)
zuccheri (o glucídi)
proteine (o protídi)

sono quelli in grado di sviluppare durante il catabolismo, la massima quantità di energia

Negli animali e nell'uomo, il principale utilizzo del grasso è come riserva energetica per il corpo e come isolante termico. I grassi vengono immagazzinati principalmente nel tessuto adiposo sotto forma di triglicèridi.